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大航海啟示錄I:線上遊戲的公平與平衡



前天在大航海版看到一篇文章,裡頭有位玩家以買幣著稱,但他在那文章聲明:以後停止買幣,而以10開或20開方式來進行遊戲。很有意思的是,討論串最後變成討論公平性與道德,我想若是在其它版面,或許早已經是筆戰連連。


多開到底對其他人公不公平,以我觀念,天底下沒什麼事是公平的。MMORPG也是體驗社會現實面的一部分,自然而然也要面臨不公平現象的挑戰。公平是什麼;我對公平的描述:公平的感受來自於比較後,所得到差距的認知。簡單來說,也就是當人進行比較後,才會有公不公平的認知出現。如果一個玩家根本不進行比較,那麼不會出現公不公平的問題。GVO不同於其它遊戲之處,在於真的有部分人是單純投入於這款具有歷史性質的遊戲之中,對領地與勢力範圍較無所謂。況且KOEI對勢力範圍設定算有良心,換作其他遊戲,弱小勢力有可能連個領土都無。


那麼,遊戲開發商或代理商又能做什麼?既然公平已經是不可能做到的事,那麼似乎只有維持平衡一事能做。但,又該平衡些什麼?平衡遊戲內部的社群環境與氛圍,還是來平衡該公司的財報與銷售數字。A陣營人數明顯多於B或其它陣營,那麼還要採取平衡的方式讓B增加,或是自己砍自己的營收,透過削弱技能等手法讓A陣營減少人數,去賭那不可預測的B陣營人數? 或者,效法2008之前的美國聯準會,對華爾街睜一隻眼閉一隻眼、置之不理的忽略政策,放諸於市場機制下。


我想遊戲公司當然是平衡自己的財收為重,維持住伺服器人數只是平衡財報損益的一部分。伺服器提供一個環境,或者說一個世界;而這個世界的運行本身就是在做一個平衡的動作。滿意的人留著,不滿意的人離去;放眼國內望去,沒有一個有陣營之分的遊戲彼此的勢力是"平衡"的。


買幣
再來講遊戲同意規章中的買幣。日本KOEI明令禁止RMT(Real Money Trading)行為,若有到日本官方伺服器玩過KOEI遊戲,都能在規章看到。反之台灣,則無此禁止RMT規章條文;換句話說,在台灣伺服器環境中,買幣是合法的。也因為這只條文,讓部分日服玩家因為涉嫌與RMT行為有相關,遭到KOEI帳號停權處置。而台灣伺服器環境,相對買幣活動盛行。買幣公平嗎?我用現實上的投入,來彌補虛擬中的時間不足,的確很合理呀。人生下來本來就不平等,而GVO在台灣又無規章禁止,買幣有何不可。不過若要問我想法,我只能說:我適合當日本人。


多開
既然買幣因國情有異,那多開呢? 一人多開一分收入,對企業而言,絕對是歡迎地!!  買幣與多開同樣都是花錢,但是對社群環境的效用不同。買幣是透過第三方,也就是非競爭(敵對)者也非同盟者購買,提升買幣方優勢,降低競爭(敵對)者優勢,具有短時間提高利益、同時也破壞平衡的效用。說公平,世上沒有絕對公平的東西。論平衡,買幣造成的失衡與破壞大於多開;雖然無限制多開也不具平衡。除非這種第三方是由代理商所扮演,也就是販賣虛寶的形式經營遊戲,至少這段利益是該公司能掌握到。


而這多開的目的又因為遊戲而不同。有的因為技能上的限制無法執行任務;有的需要取得、製造或交易物品,有的需要不同職業來輔助主要角色。GVO不同其它遊戲之處在有商業、有投資。多開除了能自行生產所需裝備、跑冒險任務外,就屬跑商獲利極高。台灣代理預設是只能多開三個帳號,但往往早就被破解,要五開、要十開都可以。目前哪款遊戲會抓多開,我看大概也只有Travian,不過Travian不是一般的MMORPG。


多開對遊戲代理商也不見得完全是好事。一個遊戲發展到極度的成熟期,死忠的玩家或多或少都會多開。帳面上看起來是彌補了流失的人口,但如果遊戲環境產生變化造成多開玩家離開,那帳面上流失的速度及金額也會比單一玩家時期看起來要快的多和大。


虛寶
所以販賣虛寶(免月費遊戲)的遊戲要去玩嗎?看前兩段論述應該也能體會到,除非你是先天上在財力上具有優勢(也沒幾個遊戲是需要靠技術的),或者屬於不計較公平性的玩家,否則販賣虛寶下的遊戲不具公平,也沒平衡可言。遊戲進行之順暢度,是由內部付費虛寶為主體,付費愈高則掌握的資源與能力也就愈高。也就因為這原因,原開發商花心思在延續該遊戲劇情上的部份,不見得高於花心思在如何使玩家掏出錢來的構想上。不過話又說回來,同樣付月費,但如果實際上線時間不多或不規律,同時也沒適合的時數收費制,那麼免費遊戲還是有其好處存在。月費遊戲玩多開,免費遊戲則不定期"加碼",玩家要如何選擇,就在於該遊戲在玩家中的價值。


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